История о Пасхальном кролике

Как разбился наш Пасхальный кролик

Когда же она началась эта наша история о Пасхальном кролике – без начала и без конца? Наверное, в тот предновогодний декабрьский вечер, когда он выскользнул из моих пальцев и, больно ударившись о твердый деревянный пол, превратился в кучку фарфоровых черепков?
Это был любимый Маринкин Пасхальный кролик. Пасхальными таких кроликов называют потому, что они раз в год, на Пасху, привозят маленьким детям в своей тележке подарки – узорчатые пасхальные яйца и тонкие пасхальные свечи.

пасхальный кролик
Пасхальный кролик, он вот такой вот...

Но наш Пасхальный кролик был непохож на остальных — он появлялся у нас в доме с тележкой, груженой подарками, не только на Пасху, но и во все другие праздники – и на Рождество, и в день ангела, и в день рождения, и, конечно же, в новогоднюю ночь. Мало того, иногда он привозил подарки даже в те дни, когда никаких праздников не было совсем, – просто проходил мимо, ну, и решил заглянуть на огонёк.

Маринка
Маринка.
Снимок Юрия Трофимова.

Братец Кролик из Австралии

Маринке тогда было четыре года. О том, что по правде случилось с её Пасхальным кроликом, я ей рассказывать не стал. По моей версии он исчез так внезапно, не попрощавшись, потому что получил телеграмму из Австралии от своих дальних родственников, кроликов из города Мельбурна, которых он не видел никогда в жизни, а потому срочно отплыл к ним на пароходе – повидаться.

Кролики
А это кролики из Мельбурна,
по крайней мере, мне они представлялись именно такими...

Маринка выслушала мой рассказ с явным недоверием.
— И когда он вернётся?
— Не знаю… Обещал через год…
— Через го-о-о-о-о-од?!
Да, подумал я, когда тебе всего четыре года, то каждый год кажется целой вечностью, и если кролик пообещал вернуться через год, то это значит, что он не вернется уже никогда, потому что время, это такая штука…
— Эй! – вытянула меня за большой палец из бездонной и безбрежной реки времени Маринка. — А тележку он тоже с собой забрал?
И в её глазах блеснули слезы.
— Тележку?
Тележка была сплетена из ивы, а потому с ней ничего не случилось.
— Не-е-ет… Тележку оставил…
И вдруг меня осенило.
— Тележку оставил и сказал, что весной, как только распустятся листья на деревьях, к нам приедет его брат…
— Брат? –спросила Маринка. — Какой брат?
И слезы, ещё мгновение назад готовые хлынуть из её глаз проливным дождем, засохли от удивления.
— Ага, брат, — быстро затараторил я. — Родной брат, такой же рыжий, как он… Братец Кролик, вот! Живой и настоящий! И он тоже будет привозить в тележке подарки, а ты будешь угощать его морковкой и капустными листьями…

Ждем

Вся зима прошла в ожидании приезда Братца Кролика. В февральские морозы мы с Маринкой, притулившись к жару пылающего в печи огня, вслух читали сказки дядюшки Римуса.

Сказки дядюшки Римуса
Да, интересная книжка...

Точнее, я читал, а она зачарованно слушала про то, как Братец Кролик, присев на бревнышко, прихорашивается — щепкой расчесывает свою зябкую шубку, а потом важной походкой – ни дать, ни взять, настоящий миллионер, только брюк в желтую полоску не хватает — идет в лес, где его ждут встречи с Братцем Медведем, с Братцем Волком, с Братцем Черепахой и даже с таинственным, непонятно на кого похожим, Братцем Опоссумом. Ну и, конечно же, с Братцем Лисом, которого, несмотря на всю его хитрость, Братец Кролик всегда оставляет в дураках. Потому что Братец Кролик – умный, а Братец Лис – не очень.

Приехал

А в середине апреля, когда солнце уже пригрело так, что вспотели, покрывшись смолистой испариной, старые двери в сарае, мы начали сооружать для Братца Кролика просторную клетку. Маринка, правда, хотела, чтобы Братец Кролик жил вместе с нами в доме, но я сказал, что у него чувствительная и ранимая душа, и что он на это ни за что не согласится, потому что не захочет нас стеснять.
В начале мая клетка была готова, и она, а также двадцать отборных морковок и два крепких вилка капусты, и мы с Маринкой впридачу, с нетерпением стали ждать со дня на день приезда Братца Кролика.
И вскоре он приехал. На велосипеде. В ящике. Какой он был маленький и худенький!
Маринка с недоумением посмотрела сперва на торчащие из ящика уши, потом на меня и разочарованно сказала, что она очень сомневается, что этот Братец Кролик сможет возить тележку. Даже пустую.

Маленький кролик
Братец Кролик. Первое знакомство.

Впрочем, к обеду её сомнения рассеялись, потому что Братец Кролик не только привез ей две шоколадки в своей тележке, но и прикатил ещё и её детскую коляску, тоже под завязку набитую подарками.
— Вот видишь, а ты не верила! Смотри, какая красивая баночка!
И я, одной рукой протягивая ей банку с марокканскими сардинами в собственном соусе, другой поспешно стал прятать в рукав куртки явно по ошибке привезенную Братцем Кроликом банку пива.
— А разве сегодня какой-то праздник?
— Ну конечно же! Новоселье!
Так Братец Кролик был реабилитирован и торжественно принят в наш тесный семейный круг.

А почему он всё время в клетке?

Впрочем, идиллия длилась недолго. Братец Кролик оказался очень прожорливым – морковку и капусту, которых по нашим расчетам ему должно было хватить на месяц, он уничтожил за полтора дня.
— Если у него и дальше будет такой же хороший аппетит, — грустно вздохнула Маринка, — то мы его не сможем кормить досыта и он на нас обидится и уедет… Иди в магазин за морковкой!
Но я в магазин за морковкой не пошел, потому что понял, что здесь надо не в магазин идти, а рацион менять.
— А давай, знаешь, что мы сделаем? Давай переведем его на подножный корм! Будем кормить его травкой…
— Какой травкой?
— Разнотравьем – пыреем, осотом, подорожником, лопухами…
— А одуванчики он ест?
— Конечно! Захочет есть, всё съест…
Следующие две недели Братец Кролик питался исключительно подножным кормом и полностью уничтожил за это время все сорняки как во дворе, так и в огороде. Он съедал их быстрее, чем мы успевали их рвать.
И однажды утром, когда мы застали его грызущим деревянные стойки клетки, я сказал:
— Знаешь, Марина, нам его, наверное, не прокормить… Пусть уезжает к себе домой. Погостил и хватит…
— Нет. Он грызет клетку не потому, что голодный. Ему просто надоело в ней сидеть. Зачем ты его всё время в ней запираешь?

В клетке
Почему он всё время заперт в клетке?

— Но если я его не запру, он убежит…
— Нет. Он не убежит! Он побегает по двору и вернется назад. Вот увидишь!

Это сладкое слово — свобода!

Что мне оставалось делать? Я отодвинул задвижку и широко распахнул дверцу клетки.
Братец Кролик осторожно приблизился к открывшемуся проёму, встал на задние лапки, пожевал губками воздух и, оттолкнувшись, неуклюже вывалился из клетки.

свобода
Свобода? Свобода!

— Кролик, беги! – подзадорила его Маринка.
Братец Кролик несмело скакнул один раз, второй и уверенно запрыгал к кустам смородины.
— Пошли в дом! – потянула меня за большой палец Маринка. – А он пусть гуляет, сколько захочет. Нагуляется – и сам к себе в домик вернётся!
«Он не вернется…» — подумал я.
Но вслух ничего не сказал.

Но Братец Кролик вернулся. Вечером мы обнаружили его сидящим в клетке. При нашем появлении он встал на задние лапки и быстро-быстро забарабанил передними по металлическим прутикам – он всегда так барабанил, когда хотел есть.
— Вот видишь, он вернулся! – торжествующее посмотрела на меня Маринка. — Ему нравится его домик!
— Нет, Марина, он вернулся не поэтому.
— А почему?
— Потому что если ты всю жизнь просидел в клетке, то свобода кажется тебе страшнее несвободы…
— И всё равно он вернулся, а ты думал, что не вернется…
— Марина, а знаешь, кем я себя сейчас чувствую?
— Кем?
— Братцем Человеком!

Апдайк

Вечером я написал про то, что случилось, стихотворение. Я не знал, как закончится эта история, и поэтому стихотворение тоже получилось без начала и конца.

…кролик,
отпущенный вроде на волю Апдайком
опять сидит в клетке
и требует пайку –
бьет лапками в прутья
и трепетно ждет
очисток картофельных
или сухой травы с терпким запахом прошлого лета;
он знает – за прутьями клетки, там где-то
неспешно и грузно к сараю идет
в снегу по колено продрогшее время,
чью кожу, как шерсть у него,
зыблет тремор…

Апдайк
Апдайк тоже писал про кроликов 🙂

Пропал...

С тех пор мы больше не запирали Братца Кролика.
Он постепенно привык к этому. В клетку возвращался все реже, а вскоре Маринка обнаружила, что он вырыл себе нору на огороде.
— А разве кролики живут в норах? – удивленно спросила она.
— Ну, значит, ему так нравится. Пусть живет, где хочет…
Братец Кролик прожил с нами до конца августа. А потом исчез.
— Наверное, он тоже решил уехать в Австралию, — сокрушалась Маринка.
Я не стал её разубеждать.
— Ага. В Австралию. На большом белом пароходе… Ту – ту-у-у-у-у-у!
Но она не улыбнулась.
— Мне без него будет грустно…
И, сдержав уже готовые хлынуть из глаз проливным дождем слезы, вдруг хитро взглянула на меня:
— А тележку он оставил?!

 

Олег ШАМРИЦКИЙ

Комментарии 2

  • Олег! Зашла на Ваш сайт) Интересная информация, и про Алапаевск, и про кроликов)

    Маленькая дочка Мариночка давно уже сама мама) А где же про внуков?

    • Добрый день, Ариша. Про внуков тоже будет:) Сайту всего четыре с половиной месяца. А в кругосветное плаванье отправился всего пять дней назад. Всё будет.:)

Добавить комментарий